Ricky Yakob

Ricky Yakob

Siapa tak kenal Ricky Yakob? Striker kenamaan tim nasional sepakbola Indonesia era 80-an itu sebenarnya pernah mencicipi atmosfir Liga Jepang. Setelah sebelumnya bermain sebagai ujung tombak klub Arseto Solo, Ricky memilih untuk berlaga di Jepang dengan mengusung panji-panji klub sepakbola Matsushita pada musim kompetisi 1989. Hari Minggu 23/7/89, dengan berbekal kontrak senilai Rp 100 juta lebih, Ricky terbang ke Bangkok untuk bergabung dengan Matsushita yang akan melakukan pertandingan uji coba dengan timnas Thailand pada 25/7/89. “Saya diminta segera ke Bangkok bergabung dengan tim untuk menghadapi kesebelasan nasional Thailand pada hari Selasa”, terang Ricky sebagaimana dikutip dari Kompas. Manajer timnas Indonesia kala itu, Nirwan Bakrie, juga menganggap positif bergabungnya Ricky Yakob ke Matsushita. “Dengan melepasnya ke Matsushita, kami berharap ia bisa mendapat motivasi baru dan akan tampil lebih baik lagi bersama tim nasional”, jelas Nirwan. Namun harapan yang begitu besar dari publik Indonesia ternyata belum mampu mendongkrak penampilan Ricky di Negeri Sakura yang tak terlampau mengesankan. Di klub Matsushita yang kala itu menjadi peserta Liga Utama Jepang, sebelum diselenggarakannya J-League, Ricky kerap kali hanya duduk di bangku cadangan. Ricky Yakob lahir di Medan, Sumatera Utara, pada 12 Maret 1963, prestasi tertingginya di timnas Indonesia adalah merebut medali emas Sea Games 1987.(st)

(oryza aditama / http://www.saudaratua.wordpress.com)