Kerja bagus ditunjukkan oleh tim nasional Thomas dan Uber Jepang pada gelaran Thomas-Uber Cup 2012 di Wuhan, China. Tim bulutangkis Jepang baik putra maupun putri yang beberapa tahun terakhir ini hampir selalu kerepotan kala bersua tim Indonesia, secara mengejutkan mampu menyingkirkan tim putra dan putri Indonesia di perempat final. Dalam rangkaian pertandingan yang digelar di Wuhan Gymnasium Sport Center itu (23/05/12), timnas Thomas dan Uber Negeri Sakura berhasil unggul, keduanya dengan skor agregat ketat 3-2.

Untuk pertandingan Uber Cup, Jepang langsung unggul 2-0 dari Indonesia, setelah Sayaka Sato sukses menundukkan Maria Febe dengan dua set langsung 21-14 dan 21-10. Dan ganda putri pertama Mizuki Fujii/Reika Kakiiwa memetik kemenangan dalam pertarungan ketat melawan Gresya Polii/Meiliana Jauhari dalam tiga set 18-21/21-15/21-19. Tim Indonesia yang sebelumnya memang dikenal sebagai salah satu kekuatan besar dalam bulutangkis putri dunia, langsung bangkit dengan menyamakan kedudukan 2-2. Hal itu diperoleh setelah Eriko Hirose tak mampu membendung Adrianti Firdasari dengan kekalahan 13-21/22-20/14-21. Dan ganda putri kedua Mami Naito/Shizuka Matsuo ditundukkan Anneke Agustin/Nitya Maheswari dengan skor 11-21 dan 17-21. Di partai terakhir, Minatsu Mitani tampil sebagai pahlawan setelah sukses menundukkan Lindaweni dengan pertarungan ketat tiga set 19-21/21-13/21-17. Hingga agregat akhir menunjukkan 3-2.

Sedangkan untuk Thomas Cup, tim Jepang tertinggal terlebih dahulu setelah tunggal pertama Sho Sasaki ditundukkan Simon Santoso dengan skor 20-22 dan 14-21. Kemudian skor berubah 1-1 kala pasangan Noriyasu Hirata Hirokatsu Hashimoto dengan heroik berhasil mengalahkan pasangan peraih medali emas olimpiade Markis Kido/Hendra Setyawan dengan dua set langsung 21-16 dan 21-18. Tim Jepang kembali memimpin 2-1 setelah Kenichi Tago juga berhasil mengalahkan si peraih emas olimpiade Taufik Hidayat dengan dua set langsung 21-12 dan 21-17. Namun skor agregat berubah menjadi 2-2 setelah pasangan Hiroyuki Endo/Kenichi Hayakawa kalah dari Mohammad Ahsan/Alvent Chandra dengan skor 17-21 dan 13-21. Dan Takuma Ueda menjadi orang yang mengunci keunggulan tim Thomas Jepang 3-2 atas tim Indonesia setelah memetik kemenangan dalam partai penentuan melawan Hayom Rumbaka lewat kemenangan dua set 24-21 dan 21-19.(st)

(Oryza Aditama / http://www.saudaratua.wordpress.com)